Descubren una nueva especie de orangután

Con el 'Pongo tapanuliensis', natural de Sumatra, pasan de seis a siete las especies de grandes simios que existen hoy en día.

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Por desgracia, se teme por su supervivencia, ya que los Tapanuli, endémicos de la isla de Sumatra, conforman una pequeña población y además se hallan en una situación muy vulnerable, ya que viven en un hábitat amenazado. En concreto, según los investigadores, no hay más que unos ochocientos primates de esta especie.

Los orangutanes, que se encuentran entre los grandes simios, un grupo que también incluye a chimpancés (Pan troglodytes), bonobos (Pan paniscus) y gorilas (Gorilla beringei y Gorilla gorilla), están entre nuestros parientes más cercanos en el reino animal –con ellos compartimos el 97% de nuestro ADN–. Entre ellos, hasta ahora se reconocían dos especies diferentes: los orangutanes de Borneo (Pongo pygmaeus) y los de Sumatra (Pongo abelii). Con este nuevo hallazgo, serían tres.

 

 

Las bases del estudio

La investigación se ha sustentado en el análisis del esqueleto de un macho adulto muerto durante un conflicto con aldeanos del lugar, un estudio genético de los orangutanes –que señala la división evolutiva que se produjo hace más de tres millones de años respecto a otros orangutanes– y un estudio de sus diferencias de comportamiento y hábitat llevado a cabo desde 2006. Por ejemplo, a nivel físico, estos Tapanuli se distinguen de otros orangutanes en su cabello más encrespado y en sus cabezas, que son más pequeñas. También son diferentes por su dieta o por los fuertes sonidos que emiten los machos para anunciar su presencia –se les puede escuchar incluso a un kilómetro de distancia–.

La doctora Marina Davila-Ross, de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) y también coautora del estudio, publicado en la revista Current Biology, explicaba cómo le sorprendieron las diferencias genéticas, morfológicas y de comportamiento de los Tapanuli respecto a los otros orangutanes de Sumatra y Borneo.

Los científicos advierten de que si no se toman medidas de inmediato para reducir las amenazas actuales y aquellas que puedan sobrevenir en el futuro para conservar el hábitat en el que estos animales viven, “es posible que veamos el descubrimiento y la extinción de una especie de gran simio en el transcurso de nuestra vida”.

Imagen 1: Tim Laman / Wikipedia / CC

Imagen 2: Nater et Al. / Current Biology

Etiquetas: ADNanimalesdescubrimientosextincion

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