Nuevas pruebas confirman el origen africano del ser humano

Nuestros antepasados se extendieron por el planeta en el transcurso de distintas migraciones. Las primeras se remontan a hace al menos 120.000 años.

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Goteo de migraciones

En un ensayo publicado en la revista Science, estos científicos señalan que es necesario volver a evaluar lo que creemos saber sobre estos desplazamientos. Por ejemplo, en numerosos manuales y libros de texto se recoge que los primeros humanos modernos abandonaron África en una única oleada migratoria, hace unos 60.000 años. Pero, en su opinión, los avances en distintos campos permiten afirmar que el escenario real es mucho más complejo. “En realidad, cada vez son más las pruebas que sugieren que no hubo uno, sino varios de estos episodios, al menos desde hace 120.000 años, y que estos Homo sapiens se cruzaron con otros homininos, como los neandertales y los denisovanos, en distintas zonas”, señala el profesor de Antropología Christopher J. Bae, de la citada institución estadounidense, uno de los coautores de este trabajo.

Bae y sus colaboradores llaman especialmente la atención sobre las interacciones de estos grupos en Asia, donde se han encontrado en la última década numerosos restos, sobre todo en yacimientos chinos, que tienen entre 120.000 y 70.000 años de antigüedad. Otros recientes hallazgos han permitido determinar que nuestros antepasados alcanzaron el sudeste asiático y Australia hace más de 60.000 años. Según indican, en conjunto podría afirmarse que los humanos comenzaron a abandonar África hace 120 milenios; a las primeras migraciones, de menor importancia, les sucedió otra, mucho más relevante, que tuvo lugar hace 60.000 años. “Esos primeros desplazamientos fueron protagonizados por pequeños grupos que han dejado una leve impronta genética en las modernas poblaciones humanas. No todas llegaron a un callejón sin salida desde un punto de vista evolutivo”, explica Michael Petraglia, que también firma esta revisión, del Instituto Max Planck.

Etiquetas: ciencia

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