La ciencia te explica por qué se te desatan los cordones

Una compleja dinámica de fuerzas acaba arruinando hasta el nudo mejor hecho.

También te puede interesar: Las zapatillas con muelles

Ingenieros mecánicos de la Universidad de California en Berkeley han averiguado por qué se desatan los cordones del calzado. ¿Te parece una chorrada? Te equivocas, según Christopher Daily-Diamond, uno de los autores de la investigación: "Hablamos de estructuras anudadas. Si puedes entender cómo funcionan los cordones, puedes aplicar ese conocimiento a otras cosas entrelazadas como el ADN o ciertas microestructuras que también se deshacen a causa de fuerzas dinámicas".

Mediante una serie de experimentos y utilizando grabaciones a cámara lenta, los ingenieros han desentrañado las claves de esas fuerzas que deshacen los nudos y pueden dar con tus huesos en el suelo si te los pisas: con cada paso o zancada, la inercia empuja los extremos de los cordones hacia adelante; después, el impacto del pie sobre el suelo –que tiene una fuerza hasta siete veces superior a la de la gravedad– afloja el nudo. La repetición de este proceso de dos pasos acaba deshaciendo el lazo, algo que pasa en pocos segundos si este es débil.

Este vídeo grabado por los científicos de Berkeley muestra cómo sucede: 

Dinámica enredada

Christine Gregg, una de las autoras del trabajo y runner experimentada, corrió sobre una cinta mientras sus colegas grababan lo que pasaba con los cordones de sus zapatillas. Experimentaron con diferentes tipos de nudos, ataron distintos pesos a sus extremos y Christine varió la velocidad y longitud de sus zancadas. Los nudos débiles se deshacían siempre; los más fuertes aguantaban mucho más, pero al final llega un momento en que las complejas fuerzas que actúan sobre ellos acaban aflojándolos.

Por supuesto, los nudos no siempre se deshacen. Si están bien hechos y apretados, requieren más ciclos de inercia e impacto de los que experimentamos en un día entero caminando o corriendo. Pero esta es la primera investigación que ha observado qué fuerzas dinámicas rompen los nudos (estudios anteriores habían analizado cómo se deshacen al aplicarles fuerzas sostenidas como pesos), lo que puede llevar a comprender qué mantiene o quiebra estructuras mucho más complejas. 

Etiquetas: curiosidadesgravedadnoticias de ciencia

Continúa leyendo

CONTENIDOS SIMILARES

COMENTARIOS

También te puede interesar